Thanksgiving-pic

วันขอบคุณพระเจ้าคืออะไรและเหตุใดจึงมีการเฉลิมฉลอง ทำไมชาวคริสถึงรวมตัวกับพร้อมหน้ากันในวันนี้ เราจะมาหาคำตอบกัน ก่อนอื่นเลย วันขอบคุณพระเจ้าเป็นวันหยุดประจำปีของชาวอเมริกันที่รักมาก และเฝ้ารอคอยมากที่สุด จะจัดขึ้นในวันพฤหัสบดีที่ 4 ของเดือนพฤศจิกายนซึ่งถือเป็นการเริ่มต้นเทศกาลวันหยุดประจำปี ต้นกำเนิดของวันขอบคุณพระเจ้าต้องย้อนกลับไปเมื่อปี ค.ศ. 1621 เมื่อกลุ่มของผู้แสวงบุญชาวอังกฤษในแมสซาชูเซตร่วมฉลองกับชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันเพื่อเฉลิมฉลองการเก็บเกี่ยวที่อุดมสมบูรณ์ “วันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรก” นี้จึงเกิดขึ้นในเดือนตุลาคมและกินเวลาประมาณสามวันถึงแม้จะมีหลักฐานแสดงให้เห็นว่ามีพิธีคล้ายคลึงกันเมื่อสองปีก่อนในเวอร์จิเนีย

ข้อมูลวันที่ๆ แน่นอนของวันขอบคุณพระเจ้าแตกต่างกันไปในแต่ละรัฐจนกระทั่งในปี ค.ศ.1863 อับราฮัมลินคอล์นได้ประกาศให้เป็นวันหยุดประจำชาติทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา นอกจากนี้ยังมีการเฉลิมฉลองในแคนาดาและหมู่เกาะแคริบเบียนต่างๆ แม้ว่าสหราชอาณาจักรจะมีวันขอบคุณพระเจ้าของตัวเองแม้ว่าจะไม่ได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางก็ตาม โดยปกติแล้ววันหยุดของเหล่าคนในอเมริกานั้น จะเป็นการมารวมตัวกับครอบครัวและเพื่อนฝูงที่จะกินดื่มและดูอเมริกันฟุตบอล เมืองหลวงใหญ่ๆ หลายแห่งจะมี ขบวนแห่ใหญ่พร้อมกับวงดนตรีเดินพาเหรดรอบเมือง มีลูกโป่งการ์ตูนต่างๆ ขนาดใหญ่ลอยอยู่เหนือพวกเขาไปมา ขบวนพาเหรดที่โด่งดังที่สุดคือขบวนพาเหรดวันเมซี่ในนิวยอร์กซิตี้ การเฉลิมฉลองวันขอบคุณพระเจ้าในนครนิวยอร์กเป็นขบวนพาเหรดที่ใหญ่ที่สุดและมีชื่อเสียงมากที่สุดซึ่งดึงดูดผู้ชมประมาณ 2 ถึง 3 ล้านคนตามเส้นทาง 2.5 ไมล์ และดึงดูดผู้ชมโทรทัศน์จำนวนมาก

นอกจากนี้ยังมีเมนูพิเศษประจำวันหยุดอีกด้วย นั่นก็คือไก่ง่วงนั่นเอง แล้วมันมีที่มาอย่างไรนั้น ไม่มีใครรู้แน่ชัด ทำไมไก่งวงจึงกลายเป็นรากฐานสำคัญของงานเลี้ยงอาหารค่ำวันขอบคุณพระเจ้า ไก่งวงประมาณ 50 ล้านถูกบริโภคในสหรัฐอเมริกาทุกวันขอบคุณพระเจ้าประจำปี ตามการวิจัยของมหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ โดยในต้นกลางศตวรรษที่ 20 หรืออาจจะก่อนหน้านี้จะมีการอภัยโทษ หรือเว้นชีวิตกับกับไก่งวง 1 ถึง 2 ตัวจากการฆ่านำมารับประทานประจำปี ตามคำสั่งของประธานาธิปดีสหรัฐอเมริกา โดยไก่งวงจะถูกส่งกลับไปยังฟามโดยจะไม่ถูกนำออกไปขายที่อื่น นอกเหนือจากนั้นยังมีวันหยุดตามประเพณีซึ่งตรงกับวันขอบคุณพระเจ้า บรรดาร้านค้าปลีกจะลดราคาสินค้าหลายพันรายการเพื่อส่งสัญญาณของการมาถึงต้นของเทศกาลซื้อของวันคริสมาสต์ ชาวอเมริกันพื้นเมืองบางคนและคนอื่นๆ